M. Dattels a été éduqué au Collège St. Andrew, Aurora, l’Ontario de 1961 à 1965. Entre 1965 et 1969, il a étudié à l’Université McGill où il a obtenu un baccalauréat en arts et il a étudié aussi à l’Université de Western Ontario de 1969 à 1972 et il a obtenu un diplôme en droit (avec mention).

En 1972, il a été stagiaire à M.Thomson Rogers, un cabinet d’avocats de Toronto et il a terminé sa Barreau de l’Ontario en 1974. Il a ensuite rejoint le cabinet d’avocats de Toronto de Perry, Farley & Onyschuk où il a travaillé entre 1974 et 1976.

Alors qu’il travaillait au Venturetek International Limited, il a complété le Programme de gestion à l’Université Harvard.